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Fisiología de Aviación: HIPOXIA

created Oct 5th 2015, 09:25 by Bastián Cortez Díaz


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Autor: C.D.G.(S) Luis Gustavo HEIN Molina
I. DEFINICION
La Hipoxia es un estado de deficiencia de oxígeno en la sangre, células y tejidos del organismo, con
compromiso de la función de éstos. Esta deficiencia de oxígeno puede ser debida a muchas causas,
pero la más frecuente, especialmente en el ambiente aeronáutico, es la reducción de la presión
parcial de oxígeno como consecuencia de la reducción de la presión atmosférica con la altitud.
Habitualmente, esto ocurre por exposición a altura, falla o mal uso de los equipos de oxígeno de las
aeronaves
II. TIPOS DE HIPOXIA
A. Hipoxia Hipóxica
Este tipo de hipoxia se debe a una alteración de la fases de ventilación alveolar y/o difusión
alvéolocapilar de la respiración, que produce una deficiente entrega de oxígeno atmosférico a la
sangre de los capilares pulmonares.
Las causas de Hipoxia Hipóxica son:
Exposición a altitud.
Pérdida de la presurización de cabina.
Mal funcionamiento del equipo de oxígeno.
Afecciones del pulmón (neumonia, enfisema, etc.).
B. Hipoxia Hipémica
La hipoxia hipémica se debe a una alteración de la fase de transporte de la respiración. Consiste
fundamentalmente en una reducción de la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre.
Ciertas drogas o productos químicos, tales como nitritos y monóxido de carbono, pueden alterar las
características de la hemoglobina contenida en los glóbulos rojos o bien, combinarse directamente
con ella, reduciendo su capacidad de transporte de Oxígeno. El monóxido de carbono es de
importancia para el piloto porque está presente en los gases producto de la combustión, tanto en
aviones convencionales como en aviones a reacción, y en el humo de cigarrillo. La hemoglobina
posee una afinidad por el monóxido de carbono 250 veces mayor que por el oxígeno, por lo que no
es fácil eliminar este elemento de la circulación sanguínea.
Las causas más frecuentes de hipoxia hipémica son:
Intoxicación por Monóxido de Carbono.
Pérdida de sangre (hemorragia, donación sangre).
Tabaquismo.
C. Hipoxia por Estancamiento
Este tipo de hipoxia se debe también a una alteración de la fase de transporte de la respiración.
Consiste en la reducción del flujo de sangre a través de un sector del organismo o en su totalidad.
Esta condición puede deberse a una falla de la capacidad de la bomba cardíaca o a condiciones
de flujo local (Fuerzas G).
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Conceptos Básicos de Fisiología de Aviación 2
Las causas más frecuentes de hipoxia por estanacamiento son:
Insuficiencia cardíaca.
Shock.
Respiración a presión positiva continuada.
Frío extremo.
Aplicación de fuerzas Gz positivas.
D. Hipoxia Histotóxica
Este tipo de hipoxia se debe a una alteración de la fase de utilización de la respiración y consiste en
la incapacidad de las células para utilizar el oxígeno en forma adecuada. Se produce por la acción
de ciertas substancias sobre el metabolismo celular.
Las causas más frecuentes de hipoxia histotóxica son:
Intoxicación por cianatos (combustión de ciertos plásticos).
Intoxicación por alcohol.
III. CARACTERISTICAS DE LA HIPOXIA
A. Comienzo insidioso: Esta es la característica más peligrosa de la hipoxia, junto a su gran variación
individual y a la diferente tolerancia que muestran distintas personas, agregado al hecho de que
la presencia de hipoxia no produce dolor o malestar significativo, su presencia es a veces tan
impereceptible, que puede progresar en el tiempo hasta la total incapacitación del sujeto. Bajo
10.000 pies, la disminución de la visión nocturna es el único signo que puede señalar la presencia
de hipoxia, lo que habitualmente ocurre desde los 5.000 pies.
B. Severidad de los síntomas: El comienzo y la severidad de los síntomas de la hipoxia varía de forma
individual y de acuerdo a la deficiencia de oxígeno, incluso la misma susceptibilidad a la hipoxia
se ve afectada por factores tales como altitud, cantidad de glóbulos rojos, estado físico, etc.
C. Compromiso mental: El compromiso de las funciones intelectuales es un signo precoz de la
presencia de hipoxia, que compromete lógicamente la capacidad del piloto para darse cuenta
de su propia incapacitación. Existe compromiso del pensamiento, que se hace lento, el cálculo
es impreciso, el juicio pobre, la memoria incierta y el tiempo de reacción se retarda
considerablemente.
D. Tiempo útil de conciencia: El tiempo útil de conciencia (TUC) es el intervalo entre la interrupción
del aporte o exposición a un ambiente pobre en oxígeno, hasta el momento en que el piloto
pierde la capacidad de tomar acciones protectoras y correctivas. El TUC no se considera hasta la
pérdida total de conciencia. En Tabla 1 se ilustran los tiempos promedios de los TUC a
diferentes alturas según publicaciones de la Fuerza Aérea de EE.UU.
TABLA 1 TIEMPO UTIL DE CONCIENCIA A DIFERENTES ALTITUDES
Altitud Tiempo útil de conciencia
18-000 pies 20 - 30 minutos
22.000 pies 10 minutos
25.000 pies 03 - 05 minutos
30.000 pies 01 - 02 minutos
35.000 pies 30 - 60 segundos
40.000 pies 15 - 20 segundos
50.000 pies 09 - 12 segundos
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Conceptos Básicos de Fisiología de Aviación 3
Estos tiempos son promedios en individuos sanos y en reposo. Cualquier ejercicio reduce de
inmediato el TUC. Por ejemplo, un piloto que tiene un TUC de 3 - 5 minutos a 25.000 pies, al efectuar
diez flexiones completas de rodillas, ve reducido su TUC a 1 - 1 1/2 minutos. Por otra parte, la
descompresión explosiva puede reducir el TUC hasta un 50%, debido a la espiración forzada desde el
pulmón.
IV. RECONOCIMIENTO DE LA HIPOXIA
El gran avance que significa el entrenamiento en la cámara hipobárica o altimática, permite al piloto
experimentar sus propios síntomas de hipoxia de una manera controlada y segura, que variarán
de un sujeto a otro de acuerdo a su edad, estado físico, ansiedad y susceptibilidad propia. Una vez
que estos síntomas son percibidos por el sujeto, no varían mayormente en el tiempo. Por razones
prácticas, los signos y síntomas de la hipoxia se han clasificado en “síntomas objetivos", que son los
percibidos por un observador y "síntomas subjetivos", que son aquellos percibidos por el afectado.
 
A. Síntomas objetivos
Estos síntomas pueden no ser percibidos por el afectado, pero habitualmente lo son por un
observador (ej.: copiloto o instructor de cámara hipobárica).
Aumento en la profundidad de la respiración
Cianosis (color azulado de uñas y labios)
Confusión mental
Pobreza de juicio
Pérdida de la coordinación muscular
Inconsciencia
En ocasiones, síntomas tales como euforia o agresividad, pueden ser percibidos tanto por el piloto
como por el observador.
B. Síntomas subjetivos
Las señales de alarma más importantes para el piloto son aquellas que puede percibir más
precozmente. Estos síntomas son enfatizados durante el entrenamiento en la cámara altimática y
pueden ser:
Sensación de falta de aire
Sensación de ansiedad
Dolor de cabeza
Mareo
Fatiga
Náusea
Sensación de ondas de frío o calor (bochornos)
Visión borrosa
Visión de túnel
Pérdida de sensibilidad
V. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA HIPOXIA
A. Altitud
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Conceptos Básicos de Fisiología de Aviación 4
La altura afecta directamente la presión parcial de oxígeno del aire inspirado y disminuye la presión
parcial alveolar de oxígeno. A altitudes de 40.000 pies o más, la presión parcial de oxígeno está tan
reducida que el tiempo útil de conciencia es de sólo algunos segundos.
B. Razón de ascenso
La razón de ascenso de los aviones modernos impide una adaptación a la altitud. La descompresión
rápida, que es un ascenso muy rápido, puede reducir el TUC hasta un 50%.
C. Tiempo de exposición
Los efectos de la hipoxia aumentan a medida que esta condición se prolonga en el tiempo.
D. Tolerancia individual
Existen variaciones individuales que afectan la tolerancia a la hipoxia. Las razones no están
totalmente claras, pero hay factores que deben ser considerados, tales como el metabolismo propio
del sujeto, dieta y nutrición.
E. Estado físico
Un estado físico adecuado proporciona una mayor eficiencia del uso del oxígeno y por lo tanto, una
mayor tolerancia a la hipoxia, mientras que la obesidad y la falta de entrenamiento físico disminuyen
la tolerancia a esta condición.
F. Actividad física
El TUC se reduce con la presencia de actividad física, debido a que los requerimientos metabólicos
de oxígeno aumentan en gran medida con la actividad física y se necesita el aporte de oxígeno
adicional para mantener las funciones normales. Este factor afecta notablemente a las tripulaciones
de aviones de carga que deben realizar esfuerzos o movimientos continuados durante el vuelo.
G. Factores Psicológicos
Las personas con rasgos neuróticos presentan habitualmente una menor tolerancia a la hipoxia.
Estudios realizados en vuelo han demostrado que las personas con trastornos psicológicos presentan
un mayor consumo de oxígeno que las personas normales en situaciones de estrés. Aquellos pilotos
con problemas emocionales o que con facilidad se afectan psicológicamente por problemas
ambientales, son más susceptibles a la hipoxia.
H. Temperatura ambiente
Las temperaturas extremas de frío o calor, presuponen la puesta en marcha de mecanismos de
ajuste del organismo, que en el fondo significan aumento del consumo de oxígeno, disminuyendo de
esta manera la tolerancia a la condición de hipoxia y requiriendo oxígeno adicional para el
mantenimiento de la función normal. Esta es una de las justificaciones del oxígeno de emergencia de
los equipos para escape y caída libre desde grandes altitudes con bajas temperaturas.

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